Cargando...

Enfermedades respiratorias

¿Síntoma o enfermedad? Cuándo preocuparse realmente por la tos y acudir al médico

La tos crónica es aquella que dura más de 8 semanas o 2 meses y ello puede tener consecuencias, porque la tos crónica "casi siempre" tiene una causa concreta que la produce, tal como explica la neumóloga, la Dra Astrid Crespo.

Latos crónica es aquella que dura más de 8 semanas (o más de 2 meses) y esto puede traer consecuencias en la salud, relacionadas con lasafecciones o enfermedades respiratorias. Esta es la tos que debemos consultar y, tratar, en caso necesario. La tos crónica afecta en España al 5,5% de la población.

Además, esta tos crónica es diferente de la tos de un resfriado común que suele durar de 4 a 6 semanas. Hasta ahora, la tos crónica , realmente, se le ha tratado y considerado como un síntoma pero "casi siempre" tiene una causa concreta que la produce. Tanto es así, que a partir de 2024 saldrá el primer fármaco con indicación específica para la tos crónica que será "probablemente de prescripción hospitalaria".

Así lo explica la Dra. Astrid Crespo, médica adjunta del Servicio de Neumología Santa Creu iSant Pau de Barcelona e investigadora de Barcelona Respiratory Network (BRN), red dedicada al impulso de la investigación colaborativa en el ámbitode la salud respiratoria.

"Las personas que padecen tos persistente más allá de las 8 semanas, deberían consultar a su médico de familia para que le realice un estudio inicial de la tos crónica, y si persiste a pesar de haberle realizado los estudios básicos, valore la posibilidad de ser derivado al neumólogo para completar el estudio", afirma la experta. Éste es además el principal mensaje que se desprende de la reunión de BRN, que se celebrará el próximo 14 de noviembre en el Parc Sanitari Pere Virgili, en Barcelona.

Las personas que padecen tos persistente más allá de las 8 semanas, deberían consultar a su médico de familia para que le realice un estudio inicial de la tos crónica

Dra. Astrid Crespo, neumóloga

Las pruebas que han de hacerse, explica esta profesional, difieren según la edad del paciente. En aquéllos más jóvenes se deben descartar casos dealergia, rinitis o asma como causas de la tos crónica. Y en pacientes más mayores hay que comprobar que la tos no esté asociado a causas como el reflujo gastroesofágico o la toma de antihipertensivos.

Por otro lado, otras causas de la tos crónica pueden ser el tabaquismo u otras patologías directamente relacionadas con el hábito de fumar como es la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), ya que ésta, especialmente la bronquitis crónica, puede producir tos.

Causas y tratamiento de la tos crónica

La causa más frecuente de la tos crónica es la patología postinfecciosa, como la de la COVID-19. "Hay un subgrupo de pacientes afectados por esta infección que padecen COVID-19 persistente, que son aquellos que llevan más de ocho semanas tosiendo y, por tanto, tendrían tos crónica. Esta tos secundaria a la infección por COVID-19 no sería contagiosa, pero serológicamente el paciente no habría eliminado del todo el virus", explica la neumóloga.

Hay que destacar, añade la doctora, que la tos crónica tiene un impacto muy significativo en la calidad de vida del paciente que la padece y de su entorno familiar y no se tiene conciencia de ello. "Actualmente, se desconoce cuántos recursos sanitarios se están destinando a atender este trastorno, ya que tradicionalmente, se ha considerado que la tos crónica como un síntoma, cuando debe considerarse una enfermedad y su manejo debe heterogéneo y debe ser multidisciplinar y abordarse desde distintos niveles asistenciales".

Del mismo modo, "en la actualidad, no hay fármacos específicos con indicación para la tos crónica, los que se utilizan tienen baja eficacia y efectos secundarios porque actúan a nivel del sistema nervioso central. En los últimos 5-10 años se han desarrollado fármacos específicos para los pacientes con tos crónica", apunta la neumóloga, destacando los llamados antagonistas de los receptores P2X3.

"Para 2024 estará disponible el primer fármaco con una indicación exclusiva para la tos crónica", sostiene la experta, que en los ensayos ha obtenido más de una respuesta de más de un 75%. "Probablemente estará indicado tanto para la tos crónica refractaria (tos que persiste a pesar del tratamiento de las enfermedades crónicas subyacentes) y la tos crónica idiopática (en la que no se ha identificado una causa subyacente después de un diagnóstico exhaustivo). Este nuevo fármaco probablemente será de administración hospitalaria, es probable que sólo lo puedan prescribir neumólogos especialistas en tos crónica", concluye la experta.

laSexta/ Noticias/ Bienestar
Más sobre este tema