En busca del embalaje sostenible

Así es el proyecto pionero español que lidera el proceso de transformación del envase en la Unión Europea

La Rioja contará con un centro de I+d+i con el que liderará el desafío de sostenibilidad que afronta el sector del embalaje y el envase.

Si eres de esas personas que examinan los envases, te habrás dado cuenta de la importante evolución que han tenido a lo largo del tiempo. En especial, los envases de usar y tirar de alimentos, que cada vez consumimos más; también, los embalajes, cada vez más utilizados debido al aumento del comercio online.

Pues bien, los envases y embalajes van a seguir transformándose para seguir el camino de la sostenibilidad que marca la Unión Europea. Y en esto, España, y en concreto La Rioja, van a liderar el proceso.

Sí, las tierras riojanas, conocidas por su vino y por su huerta, van ahora a liderar el proceso de transformación del envase y el embalaje del futuro.

Lo contamos en el vídeo que acompaña estas líneas. Se va a llamar la Ciudad del Envase, estará en Calahorra y contará con un Centro Nacional de Tecnología del Envase.

En ese centro se investigarán todas las etapas de diseño, producción, recuperabilidad y recuperación, "asociado a las necesidades industriales", dijo la ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, en la presentación de esta iniciativa. En especial, la primera fase del proyecto trabajará de forma más intensa en el subsector del plástico, con el fin de caminar hacia la economía circular y la sostenibilidad, tal y como marca el Parlamento Europeo.

3.300 empleos directos

¿Y por qué allí? El sector del envase y el embalaje en la Rioja ya está muy presente y genera más de 3.300 empleos directos en las más de 90 empresas dedicadas a ello.

Ana es una de esas personas que trabajan en el sector. 40 años en Orlando, la archiconocida empresa de tomate frito en la que ha visto cómo el sector ha dado trabajo a buena parte de su familia.

También ha visto la evolución del envase, así como del proceso industrial, del que asegura que "antes era todo manual".

Por su parte, Alejandro, consiguió trabajo en el sector hace doce años, un contrato indefinido con tan solo 20 años.

En definitiva, "nos presenta posibilidades de innovación y es una gran oportunidad", como dice Carmen Rodríguez, propietaria de Envases Ballujera.

Así, La Rioja va a aprovechar todo esa experiencia y capital humano para convertirse en pionera del envase del futuro. Se trata, según Concha Andreu, presidenta de La Rioja, de saber "no solo cuál va a ser el envase del futuro para la Rioja y para España, sino ser referencia mundial".

El proyecto, presentado el pasado mes de noviembre, está financiado al 50% entre el Gobierno de la Rioja y el Central, y cuenta con fondos Next Generation de la Unión Europea. Este programa se incluye en el Plan de Transformación de La Rioja que, en el marco de los fondos europeos, busca una Rioja más competitiva, verde, digital e igualitaria.

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